Friday, December 21, 2012

First English, then Espanol.  Sale mejor en Espanol, en mi opinion.

According to the clock on my computer, it is 11: 53 as I write this, or, in other words, only seven minutes are left until the end of the world.  I will try to type as fast as I can!
   (Later)--Well, I got distracted for a while and just sat back down.  It is now 12:16 AM, so I guess I might have until noon or even another 24 hours to finish up.  (I am out of toilet paper.  Maybe best to buy just one roll instead of the 4-pack, in case the world ends?)
   I relate today's story with a heavy heart.  I have not completely lost my faith in the character and human qualities of all Colombians in general, but I must say that I am beginning to prefer the company of Spanish Colombians to that of the British variety !
   Wednesday night, I was trying to get current with some of my internet activity, and I was reading questions and answers posted on an internet forum for owners of motor homes, more specifically for those traveling and camping in Mexico.  I noticed one particular question that had been asked by a bewildered British Colombian seeking a campground that had not yet been infested by those infernal French speaking Quebeckian Canadians.  He was looking for a place with a bit of a sophisticated atmosphere, wth powerful 30 or 50 ampere electrical capacity, good water pressure, tennis courts, that sort of thing.   Sad to say, my current location does not quite meet this gentleman's standards, but as the discussion progressed and more people began to get involved, mention was made of the "Playa" trailer park, located here in the heart of beautiful Melaque.  Although one of the people responding to the question even took the trouble to point and click and grab and copy and post a picture of the Playa Trailer Park taken from outer space by a satellite, there was no one who could answer the important questions.  (Would these campers be able to operate their washing machine, air conditioner, television, toaster oven, blender, power tools, and hair-curling iron simultaneously, or would they be made to suffer ?   Were the other people already at the trailer park from the United States (OK) or from the good part of Canada (OK) or from Mexico (OK) or were they from you-know-where and only capable of speaking unintelligible gibberish ?)
   I determined that I would, without too much effort, be able to conduct an investigation, and perhaps be able to aid the gentleman in need of answers.  On the "street" side of the trailer park, access is blocked by a locked gate and a sign is posted advising  passersby that they are not to attempt entry. The other side adjoins the beach and there is no fence or gate or even signs posted!  The trailer park management has even been so friendly as to construct not one, but two stairways made out of old tires.  I assumed this has been done to aid the hammock-vendors, mango peddlers, ice cream salesmen and that lot, several of whom are quite elderly and have the additional disadvantage of being burdened by their (sometimes considerable) inventory.  As will become evident, this assumption was unfounded.
 Anyway yesterday morning I took a paper and pencil and began a survey of the license plate tags of the vehicular residents of the "Playa Trailer Park."  Two or three people noticed me and we nodded and smiled at each other and exchanged the pleasantries of the day.  At this point I was able to determine, through my well-developed interrogatory techniques, that reliable thirty ampere power is provided to those renting space in the trailer park (though it slipped my mind to inquire whether each site has its own individual meter).
  My investigation continued only a minue or so longer, however, as I was suddenly confronted by an elderly, overweight fellow in short pants and one of  those silly-looking bicycle helmets (the pointy-looking kind).  He loudly and rather aggressively asked "Who are you and what are you doing here?"  It did not appear as he were the patient sort of person who would be willing to listen to a detailed explanation of my intentions, so I gave him a shorter answer intended to convey the gist of the matter.  I think I may have said "I'm taking a census" or something of that nature, and then I asked "Who are you?",  as his style of dress did not seem to indicate that he was acting in any sort of official capacity.
   At that point I noticed that a gaggle of perhaps twenty other similarly attired septegenarians had suddenly materialized, seemingly from nowhere.  They looked like a motorcycle gang, only with bicycles (and much older.)  The fat loud, obnoxious one was obviously their leader, or alpha-dog, as the others followed his lead like lost pups.
   Belligerently, he then informed me that I did not belong there, that I was on private property, and ordered me to "get out."  I said "OK" and began walking toward the front gate, which was open and, at that point,  obviously could provide a much swifter means of egress than if I had turned around and exited via the beach.  (I had almost concluded my survey at that point--British Colombia 5, Alaska 1, South Dakota 1, Oregon 1).  As I approached the gate, he repeated "Get out!" to which I (reasonably, I think) responded that I was indeed perambulating in the proper direction.  I, further, said something along the lines of "I'm old and I'm tired.  I'm not going to RUN, for Pete's sake!"  I'm not sure if he was British Colombian, but I'm going to jump to that conclusion because of all the BC plates on the lot.
   There is a little bit more to this story, but I am tired of writing about it.  In the end, anyway, the threat to call the police seems to have been a hollow one.

   Now, here is a contrasting story involving a Spanish Colombian.  My friend and I set out for Cihuatlan at about ten in the morning.  We both had errands to run, or at least information to gather.  His main purpose for the trip, it turned out, other than making sure that the end of the world would not find his mortgage in arrears, was to buy a Christmas present, a Playstation video game system, for his daughter, who I'm pretty sure is not among my readers, so the secret is still safe.  The Playstation was to be purchased at "Coppel" a large department store with outlets all over the country (like Sears used to be in the United States, but even bigger).  He would pay for it in Cihuatlan and somehow it would reach his daughter in Mexico City by being delivered to the house from the nearest Coppel (or else they call and tell you to come pick it up, I guess.  Not really certain about the particulars and, in any case, an unimportant detail).
   We talked and laughed and joked all the way to town, while listening to my casette tape of John Philip Sousa marches.  (Spanish Colombians are much more sociable than their British brethren.)  We tried to determine which of the Mexican states we should claim to be from in order to most easily deceive the gullible Mexicans.  And so on and on.
   The problem at the department store turned out to be that, although my friend of course knew the correct and exact street address of his daughter and ex-wife, the people at the Coppel store seemed to think it was also his responsibility to have determined which of the many Coppel stores in Mexico City (Federal District) was closest to that location!  There are several problems with this theory, including the fact that he has, as far as I know, never even been to the capital city (it's only that his ex-wife now lives there),  it is a very large city, with twenty or thirty million inhabitants and likely hundreds of Coppel branches (maybe thousands), you'd think the Coppel people would be better able to know the locations of THEIR OWN STORES than random Mexicans, many of whom, surprisingly, still do not have access to the internet.
  This whole deal took about an hour and a half to resolve.  After giving the Coppel representatives their instructions and showing how to use Google, I repaired to the motor home for a bowl of cornflakes and a short nap.  Soon (well, for Mexico anyway) we were on our way back home, where a line of people was waiting in the street for the Colombian to open his haberdashery.  Mexicans are a patient people.  They have to be, the way things work here.

 Según el reloj en mi equipo, es 11:53 mientras escribo esto, o, en otras palabras, sólo siete minutos se quedan hasta el fin del mundo. Voy a intentar escribir tan rápido como pueda!
(Más tarde)--bien, obtuve distraído por un tiempo y sólo ya sentó de nuevo. Ahora es 12:16 AM, así que supongo que podría haber hasta mediodia o incluso otras 24 horas finalizar. (Estoy fuera de papel higiénico. Tal vez mejor comprar sólo un rodillo en lugar del 4-pack, en caso de que el mundo se acaba?)
Me relaciono historia de hoy con un corazón pesado. No he completamente perdido mi fe en el carácter y la calidad humana de todos los colombianos en general, pero debo decir que estoy empezando a preferir la compañía de los colombianos de español a la de la variedad británica!
El miércoles por la noche, estaba tratando de conseguir actual con algunas de mis actividades de internet, y estaba leyendo preguntas y respuestas publicadas en un foro de internet para los propietarios de casas rodantes, más específicamente para esos viajar y acampar en México. Noté una pregunta particular que había sido pedida por un desconcertado británico colombiano buscando un camping que no había aún sido infestado por los canadienses de Quebec de habla francesa infernal. Estaba buscando un lugar con un poco de una atmósfera sofisticada, con potente 30 o 50 amperios de capacidad eléctrica, presión de agua buena, canchas de tenis, ese tipo de cosas. Es triste decirlo, mi ubicación actual no cumple las normas de este señor bastante, pero como avanzaba la discusión y más gente comenzó a involucrarse, se hizo mención del "Playa" trailer park, ubicado aquí en el corazón de la hermosa Melaque. Aunque una de las personas que respondieron a la pregunta incluso tomó la molestia de punto y haga clic en y tomar y copiar una foto de la Playa Trailer Park tomadas desde el espacio por un satélite, no había nadie que pudiera responder a las preguntas importantes. ¿(Estos campistas sería capaces de utilizar su lavadora, aire acondicionado, televisión, horno tostador, licuadora, herramientas eléctricas y rizador de pelo al mismo tiempo, o le hacen sufrir? ¿Las otras personas ya estaban en el Parque de los Estados Unidos (OK) o de la parte buena de Canadá (OK) o desde México (OK) o eran de usted sabe dónde y sólo capaz de hablar un galimatías ininteligible)?
Decidí que sería, sin demasiado esfuerzo, es llevar a cabo una investigación y tal vez poder ayudar al caballero que necesitan respuestas. En el lado "calle" del trailer park, el acceso está bloqueado por una puerta cerrada y una señal se registra asesoramiento transeúntes que no se trate de entrada. Del otro lado colinda con la playa y no hay ninguna valla o puerta o incluso señalizado! Incluso, la gestión de trailer park ha sido tan amable como para construir no uno, sino dos escaleras hechas de viejos neumáticos. Supuse que esto se ha hecho para ayudar a los proveedores de hamaca, vendedores ambulantes de mango, vendedores de helados y ese lote, varios de los cuales son bastante mayores y tienen la desventaja adicional de ser agobiados por su inventario (a veces considerable). Como será evidente, esta suposición es infundada.
De todas formas el ayer por la mañana tomé un papel y un lápiz y comenzó un estudio de las etiquetas de los residentes vehiculares de la "Playa Trailer Park." Dos o tres personas me di cuenta y nos asintió con la cabeza y sonrió el uno al otro e intercambiaron saludos del día. En este momento he podido determinar, a través de mis técnicas de acatarlas bien desarrolladas, que amperios treinta confiable energía es proporcionada a los alquiladores de espacio en el trailer park (aunque resbaló mi mente para preguntar si cada sitio tiene su propio medidor individual).
Mi investigación continuó sólo un minuto o así ya, sin embargo, como me encontré de repente por un anciano, sobrepeso  en pantalones cortos y uno de los cascos de bicicleta mirando tonto (el tipo de aspecto puntiagudo). Fuerte y bastante agresiva preguntó "quién eres y qué haces aquí?" No aparecen como él fueron el paciente tipo de persona que estaría dispuesto a escuchar una explicación detallada de mis intenciones, así que le dí una respuesta más corta que pretende transmitir la esencia de la cuestión. Creo que puedo haber dicho "Estoy tomando un censo" o algo de esa naturaleza, y entonces le pregunté "quién eres?", como su estilo de vestir no parece indicar que él actuaba en cualquier tipo de capacidad oficial.
En ese momento me di cuenta de que un grupo de tal vez veinte otros igualmente ataviadas viejitos y viejitas había repentinamente materializado, aparentemente de la nada. Parecían una banda de motociclistas, sólo con bicicletas (y mucho más avanzadas de edad.) La grasa desagradable, fuerte fue obviamente su líder o alpha-dog, como los otros siguieron su ejemplo como cachorros perdidos.
Beligerantemente, entonces me informó que no pertenezco, que estaba en propiedad privada y me mandó a "salir". Dije "OK" y empezaron a caminar hacia la puerta, que estaba abierta y, en ese momento, obviamente podría proporcionar un medio de salida mucho más rápido que si había dio la vuelta y sale a través de la playa. (Casi había concluido mi encuesta en ese punto--British Colombia 5, Alaska 1, Dakota del Sur 1, Oregon 1). Como me acerqué a la puerta, repetía "¡FUERA!" a la que yo (razonablemente, creo) respondió que de hecho yo estaba ambulando en la dirección correcta. Yo, además, dijo algo a lo largo de las líneas de "Soy viejo y estoy cansado. No voy a correr" No estoy seguro si fue Colombia Británica, pero voy a ir a esa conclusión debido a todas las placas de BC en el lote.
Hay un poco más en esta historia, pero estoy cansado de escribir sobre ella. De todos modos, al final, la amenaza con llamar a la policía parece haber sido un hueco.

Ahora, aquí es un cuento de contraste con un español colombiano. Mi amigo y yo establecidos para Cihuatlan en unos diez de la mañana. Tuvimos mandados a ejecutar, o al menos información para recopilar. Su propósito principal para el viaje, resultó distinto asegurándose de que el fin del mundo no encontraría su hipoteca en mora, que fue a comprar un regalo, un sistema de videojuegos Playstation, de su hija, que estoy seguro de que no está entre mis lectores, así que el secreto es todavía seguro. La Playstation fue a comprar en "Coppel" un gran centro comercial con puntos de venta en todo el país (como Sears solía ser en los Estados Unidos, pero aún más grande). Él se pagaría en Cihuatlan y de alguna manera alcanzaría a su hija en la ciudad de México por la que se envía a la casa de la Coppel más cercano (o bien lo llaman y dicen que venga a recogerlo, supongo. No muy seguro acerca de los datos y, en cualquier caso, un detalle sin importancia).
Hablamos y reímos y bromeó todo el camino a la ciudad, mientras escucha mi cinta de cassette de marchas de John Philip Sousa. (Español colombianos son mucho más sociables que sus hermanos británicos). Hemos tratado de determinar cuál de los Estados mexicanos debemos pretender ser desde para engañar más fácilmente a los mexicanos crédulos. Y así mas.
El problema en la tienda resultó para ser que, aunque por supuesto que mi amigo sabía la dirección correcta y exacta de su hija y su ex esposa, la gente en la tienda Coppel parece que también es su responsabilidad ha determinado que de las muchas tiendas Coppel en el DF (Distrito Federal) fue más cercana a ese lugar! Hay varios problemas con esta teoría, incluyendo el hecho de que, que yo sepa, nunca fue a la ciudad capital (sólo es que su ex esposa ahora vive allí), es una ciudad muy grande, con 20 o 30 millones de habitantes y probablemente cientos de sucursales de Coppel (quizá miles), uno pensaría que la gente de Coppel sería mejor podemos conocer las ubicaciones de su propio tiendas que los mexicanos al azar, muchos de los cuales, sorprendentemente, todavía no tienen acceso a internet.
Este acuerdo entero tomó aproximadamente una hora y media para resolver. Después de dar a los representantes de Coppel sus instrucciones y que muestra cómo utilizar Google, reparado para el hogar de motor para una taza de copos de maíz y una siesta corta. Pronto (bueno, para México de todas formas) estábamos en nuestro camino de regreso a Melaque, donde una fila de personas esperaba en la calle por "El Colo"  abrir su mercería. Los mexicanos son un pueblo paciente. Tienen que ser, como las cosas funcionan aquí.

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