Saturday, December 11, 2010

More on Xalapa, Coatepec and (mostly) Xico

Visitors to Xalapa can forget about getting any maps or brochures or useful advice from the "tourist information module" in front of the municipal building.  You will wait in line behind half a dozen people buying bus tickets and asking questions about the schedule and slowly counting their change, and when you finally get up to the window they have virtually nothing other than a few advertising handouts.  For a map, I would advise that you head to one of the city's luxury hotels and ask at the reception desk.  Alternatively, detailed "Guia Roji" city maps can be purchased in the Walmart or the Mega or at the gift shop of the Anthropological Museum (80 pesos).

The Clavijero Botanical Reserve is found on the 'old road' from Xalapa to Coatepec.  Admission is a very reasonable five pesos (bargain alert!).  The site is about 20 acres and divided into eight sections.  There is a part dedicated to different types of pines, a section with a variety of palm trees, a formal garden, cloud forest area with paths (and lots of stairs), etc.  One section is devoted to 'useful plants' which are mostly those that have medicinal applications.  I strolled around for a couple of hours and took a bunch of pictures. The grounds are very well-maintained.  I only saw one other person who seemed to be a visitor, so no worries about overcrowding.

Back in Xico, the nightly religious processions continue, until Sunday I guess.  On Tuesday, they made carpets of flowers and pine needles on a certain street and everybody put lighted Christmas trees out in front of their houses.  Tonight there are carpets of colored sawdust and flower petals on Guadalupe Victoria Street and portraits of La Guadalupana on the front of every home or business.  So far I haven't been lucky enough to see anybody put one of those papier-mache 'toritos' on their head and light the fireworks, but things are supposed to intensify over the weekend.

Tomorrow I'm going to drive six kilometers up the hill and visit "Xico Viejo" to see what that's all about.  It is supposed to be a pre-hispanic community, so I will see what's there.  One lady told me there were some ruins, but another guy said "yeah, it's worthwhile to visit--there are a lot of trees there"!   I really don't know what to expect.

I'm not sure if I mentioned before, but one of the differences between Coatepec and Xico is that Coatepec has a number of large churches, while Xico seems to have only one big church, but  no fewer than twenty-two little bitty chapels scattered throughout town.  The chapels are all different colors and styles and their size varies a bit, but I would estimate that most of them have pews that can seat 40-50 worshipers.  About four blocks past the church you can continue up a steep hill in the direction of Xico Viejo, to what seems to be the poor part of town, and there is a second large church up in this neighborhood, but it is unfinished because they ran out of money.  It looks like they still have hope to complete it eventually, though, because there is a tower on one corner that looks as if it is of relatively recent construction.

Another difference is that, in Coatepec, you can buy newspapers beginning while it is still dark outside, from no less than three vendors in fixed locations around the park.  In Xico, on the other hand, there is supposed to be a guy who walks around town selling papers, but I've never seen him because he doesn't stay in one place, or maybe he is hiding from me.  (It may be that he does not, in fact, even exist. The wily Mexicans take such childish pleasure in deceiving the innocent, unwary tourist!)  Another contrast--in Coatepec you can easily find delicious jelly- or marmalade-filled pastries, while Xico's bakeries specialize in sugar cookies of different shapes and sizes and colors--but they are all really just sugar cookies, nothing more.

Cost of living here is pretty low from what I can tell.  (Tortillas are seven pesos a kilo.)  A fellow here in Xico ("Victor") told me he's renting a nice house for just eighty dollars a month, but I'm not sure I can believe anything he says.  Victor (if that is his real name) speaks almost perfect English and, apparently for this reason, appears to believe that he and I should be best pals.  He seems to have the idea that I might be interested in buying a ten-year-old car with Georgia plates and no papers.  Despite the Georgia license tags, he says he is from California and claims to own a warehouse in Los Angeles.  My instincts tell me I can't really trust him, though.  Maybe it is because of the wraparound sunglasses and slicked-back hair.

 I have heard rumors that there are foreigners living here, but haven't seen anyone who looks out of place with the exception of one chance encounter with a Mexican/Canadian couple (touring the country in a raised-roof Dodge van) and then yesterday I talked briefly with a fellow from Denmark or the Netherlands or Holland or one of those minor, insignificant  European countries who, with his German wife (and two-year-old daughter) is apparently considering the purchase of some nearby farmland.  (For 'permaculture' he says, but when he explained permaculture to me, it sounds just like a regular milpa).  I know for sure that there is at least one American living here ("John Calypso") because he has a website (Viva Veracruz) and writes sometimes about Xico, but according to his site he and Sra. Calypso are in Puerto Escondido at the moment.

Saturday morning--the church bells clanged continuously from five to five-thirty this morning, accompanied by numerous of the giant bottle rockets.  More later...

Los visitantes a Xalapa puede olvidarse de conseguir los mapas o folletos o consejos útiles desde el "módulo de información turística en frente del edificio municipal. Usted tendrá que esperar en fila detrás de media docena de personas comprando billetes de autobús y hacer preguntas sobre el horario y despacio contando sus monedas, y cuando finalmente se levanta a la ventana que no tienen prácticamente nada que no sea una folletos publicitarios pocos. Para un mapa, le aconsejo que visite uno de los hoteles de lujo de la ciudad y preguntar en la recepción. Como alternativa, mapas detallados "Guia Roji 'de la ciudad se pueden comprar en el Walmart o Mega o en la tienda de regalos del Museo de Antropología (80 pesos).
El Botánico Clavijero de la Reserva se encuentra en el "camino viejo" de Xalapa a Coatepec. La entrada es muy razonable cinco pesos (alerta ganga!). El sitio es de aproximadamente 20 hectáreas y se divide en ocho secciones. Hay una parte dedicada a los diferentes tipos de pinos, una sección con una gran variedad de palmeras, un jardín, área de bosque nuboso con las rutas (y un montón de escaleras), etc Una sección está dedicada a "plantas útiles", que son en su mayoría los que tienen aplicaciones medicinales. Di un paseo alrededor de un par de horas y se llevó un montón de fotos. Los motivos son muy bien mantenidos. Sólo vi una persona que parecía ser un visitante, por lo que no se preocupa por el hacinamiento.

De vuelta en Xico, las procesiones religiosas noche continuar, hasta el domingo supongo. El martes, hicieron las alfombras de flores y hojas de pino en una determinada calle y todo el mundo puso los árboles de Navidad iluminado en el frente de sus casas. Esta noche hay alfombras de aserrín de colores y pétalos de flores en la calle Guadalupe Victoria y retratos de La Guadalupana en el frente de cada casa o negocio. Hasta ahora no he tenido la suerte de ver a nadie poner uno de "toritos" los de cartón piedra en la cabeza y la luz de los fuegos artificiales, pero las cosas se supone que intensificar el fin de semana.
Mañana me voy a viaje de seis kilómetros hasta la colina y visitar "Xico Viejo 'para ver de qué se trata. Se supone que es una comunidad prehispánica, así que voy a ver lo que hay. Una señora me dijo que eran unas ruinas, pero otro hombre dijo: "sí, vale la pena visitar - hay una gran cantidad de árboles que hay! Realmente no sé qué esperar.

No estoy seguro si he mencionado antes, pero una de las diferencias entre Coatepec y Xico, Coatepec es que tiene una serie de grandes iglesias, mientras que Xico parece tener sólo una iglesia grande, pero dispersos no menos de veinte y dos capillas deshilachadas toda la ciudad. Las capillas son de diferentes colores y estilos, y su tamaño varía un poco, pero yo calculo que la mayoría de ellos tienen bancas que tiene capacidad para 40 a 50 fieles. Cerca de cuatro cuadras después de la iglesia puede seguir cuesta arriba en dirección a Xico Viejo, a lo que parece ser la parte pobre de la ciudad, y hay una gran iglesia segunda en este barrio, pero no está terminado porque se quedaron sin dinero. Parece que todavía tienen la esperanza de terminarla con el tiempo, sin embargo, porque hay una torre en una esquina que se ve como si es de construcción relativamente reciente.
Otra diferencia es que, en Coatepec, se puede comprar periódicos principio, mientras todavía está oscuro afuera, de no menos de tres proveedores en una ubicación fija en todo el parque. En Xico, por el contrario, no se supone que es un tipo que camina por los documentos de venta de la ciudad, pero nunca lo he visto porque él no se queda en un lugar, o tal vez se esconde de mí. (Puede ser que no lo hace, de hecho, incluso existen los mexicanos astuto placer infantil como para engañar a los turistas inocentes, incautos.!) Otro contraste - en Coatepec usted puede encontrar fácilmente deliciosos pasteles de gelatina o mermelada de llenado, mientras que las panaderías Xico se especializan en galletas de azúcar de diferentes formas y tamaños y colores - pero todos ellos son en realidad sólo galletas de azúcar, nada más.

El costo de vida aquí es bastante bajo de lo que puedo decir. (Las tortillas son siete pesos el kilo.) Un tipo aquí en Xico ('Victor') me dijo que es el alquiler de una bonita casa de dólares sólo ochenta al mes, pero no estoy seguro de que puedo creer en nada, dice. Victor (si ese es su verdadero nombre) habla casi perfecto Inglés y, al parecer, por esta razón, parece creer que él y yo debemos ser los mejores amigos. Parece que la idea de que yo podría estar interesado en comprar un coche de diez años de edad, con placas de Georgia y sin papeles. A pesar de las etiquetas de licencia de Georgia, dice que es de California y asegura ser el propietario de un almacén en Los Ángeles. Mi instinto me dice que no puedo confiar en él, sin embargo. Tal vez sea a causa de la gafas de sol y el cabello peinado hacia atrás.

He oído rumores de que hay extranjeros que viven aquí, pero no han visto a alguien que parece fuera de lugar con la excepción de un encuentro casual con un mexicano / pareja canadiense (recorriendo el país en un elevado techo de camioneta Dodge) y luego la noche Hablé brevemente con un compañero de Dinamarca o los Países Bajos o Holanda o uno de los países menores, insignificantes europeos que, con su esposa alemana (y su hija de dos años de edad) es aparentemente considerando la compra de algunos campos agrícolas cercanos. (Para "permacultura", dice, pero cuando explicó permacultura para mí, suena como una milpa regular). Sé con seguridad que hay al menos un estadounidense que vive aquí ('John Calypso') porque tiene un sitio web (Viva Veracruz) y escribe a veces sobre Xico, pero de acuerdo a su sitio y que la señora. Calypso está en Puerto Escondido en el momento.
Sábado por la mañana - las campanas sonaban continuamente cinco-cinco y media de la mañana, acompañado de numerosos de los cohetes de botella gigante. Más tarde ..

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